Dlaczego kakao jest takie smaczne i zdrowe?

Kakao przybyło do nas z Ameryki Południowej i na zawsze zmieniło oblicze kuchni. Od wieków kakao urzeka silnym czekoladowym zapachem, który ubogaca zalety smakowe wielu potraw, deserów, a także słodkich napojów. Pomimo upływu lat, nadal jest uważane za bardzo cenne.

Skąd pochodzi kakao?

Historia kakao sięga czasów starożytnych. Ludy Majów i Azteków w Ameryce Południowej znały cenne właściwości ziaren kakaowych. Obecnie głównymi krajami produkującymi kakao są Wybrzeże Kości Słoniowej, Ghana, Indonezja i Nigeria. Większość tego surowca jest wysyłana do Stanów Zjednoczonych, Wielkiej Brytanii i Niemiec. Istnieje ponad 20 rodzajów kakao, ale tylko Theobroma cacao L. może być przetworzona na czekoladę.

Wartość odżywcza kakao

Ziarna kakaowe są pełne cennych mikro- i makroelementów. Należy podkreślić, że 100 g BEE – kakao dostarcza około 230 kalorii, z czego prawie 60% stanowi tłuszcz, głównie kwas oleinowy, stearynowy i palmitynowy. Jest również źródłem:

  • cennego białka,
  • węglowodanów,
  • błonnika,
  • witamin z grupy B (B1, B2, B3 i B6), E i PP (niacyna),
  • magnezu (499 mg na 100 g),
  • potasu,
  • fosforu,
  • wapnia.

Jest również bogaty w żelazo, co czyni go dobrym wyborem dla osób z anemią i skłonnością do niedoborów.

Jak kakao wpływa na organizm?

Kakao jest bogate w pewne minerały i substancje, co nadaje mu wiele z właściwości zdrowotnych. Dlatego spożywanie kakao pomaga w zapobieganiu różnym poważnym chorobom. To, co odróżnia kakao, to obecność teobrominy i kofeiny. Obie te substancje stymulują, poprawiają koncentrację i zmniejszają zmęczenie. Kakao charakteryzuje się również wysoką zawartością polifenoli, wahającą się od 10% do 20% w suszonych ziarnach. Na szczególną uwagę zasługuje wysoka zawartość kwasów fenolowych, w tym flawonoidów i kwasów chlorogenowych. Wykazują one właściwości antyoksydacyjne i neutralizują wolne rodniki, które są czynnikiem rozwoju chorób cywilizowanych, w tym chorób układu krążenia. Polifenole mają również działanie przeciwzapalne, przeciwnadciśnieniowe i antyrakowe. Kakao zawiera jednocześnie takie substancje, jak dopamina, serotonina i tryptofan, które mają korzystny wpływ na procesy metaboliczne mózgu. Z tego powodu zaleca się sięganie po czekoladę w sytuacjach stresowych.

Dlaczego warto wybierać naturalne kakao?

Należy pamiętać o tym, że tylko naturalne kakao jest bardzo bogate w witaminy i inne kluczowe składniki odżywcze. Nie warto sięgać po rozpuszczalne kakao, do którego jest dodawany cukier, emulgatory, sztuczne aromaty czy tłuszcze.

Jedzenie zdjęcie utworzone przez freepik - pl.freepik.com

Dlaczego warto spożywać kakao?

Kakao jest proszkiem wytwarzanym z nasion kruszonego owocu kakaowca, rośliny rosnącej w lasach równikowych Ameryki Południowej i Środkowej. Ze względu na swoje własności regeneracyjne i zdrowotne, kakao jest stosowane nie tylko w kuchni. Jego zalety zdrowotne są już wysoko cenione z wielu względów.

W jakiej postaci występuje kakao na rynku?

Kakao jest dostępne na rynku w różnych postaciach. Możemy znaleźć kakao w:

  • czekoladzie,
  • proszku kakaowym,
  • rozdrobnionych ziarnach kakaowca
  • różnych produktach spożywczych.

Nie wszystkie rodzaje kakao są jednakowo cenne. Naturalne ziarna kakaowe mają najzdrowsze właściwości. Nie zostały one poddane obróbce cieplnej i nie zawierają dodatków, takich jak cukier.

Jakie składniki odżywcze i witaminy zawiera kakao?

Kakao, a raczej jego ziarna, są źródłem wielu minerałów. Posiada ono kompleks witamin B, A, E, C oraz żelazo, magnez, wapń, potas, cynk. Taka kombinacja składników wspomaga w walce ze stresem, polepsza koncentrację i sprzyja regeneracji. Zawiera ono także antyoksydanty i polifenole.

Wartości odżywcze kakao

Naturalne kakao zawiera antyoksydanty, które chronią organizm przed chorobami i zwalczają wolne rodniki. Stałe wprowadzanie kakao do menu może pomóc w walce z chorobami układu krążenia i zmniejszyć ryzyko zachorowania na raka. Polifenole zawarte w ziarnie kakaowym mają właściwości przeciwzakrzepowe, obniżają poziom ciśnienia krwi, powiększają przepływ krwi do mózgu, mają pozytywny wpływ na pamięć i koncentrację, zmniejszają poziom “złego cholesterolu” w organizmie oraz zapobiegają powstawaniu zakrzepów we krwi. Kakao spowalnia też proces starzenia się skóry poprzez neutralizację wolnych rodników. Dlatego konsumpcja naturalnego kakao jest efektywnym środkiem w walce o młodą skórę.

Jak kakao dodaje energii?

Kakao zawiera kofeinę i teobrominę, które są substancjami dodającymi energii. Ponadto, teobromina posiada właściwości, które sprzyjają regeneracji organizmu po wysiłku intelektualnym i fizycznym. Spożywanie kakao poprawia również nastrój.

Kakao w walce z otyłością

Naturalne kakao może być bronią w walce z otyłością. Jedna łyżeczka naturalnego kakao w proszku zawiera tylko 41 kcal. Dodatkowo, magnez zawarty w kakao bierze udział w 300 reakcjach metabolicznych w organizmie człowieka. Spożywanie kakao w tej postaci sprawia, że czujemy się pełniejsi i zmniejsza się nasz apetyt na słodkie, słone i tłuste potrawy. Ma działanie stymulujące i może nawet pomóc w walce z nadwagą.

Jedzenie zdjęcie utworzone przez freepik - pl.freepik.com

Jakie są zalety zdrowotne kakao?

Kiedy mówimy o kakao, nie mamy na myśli napoju na bazie mleka, który zawiera dużo słodkiego cukru. Ziarna kakaowe używane są do produkcji kakao w proszku. Jeśli chcemy cieszyć się wszystkimi zaletami kakao, wybierzmy zielone ziarna, ciemne kakao, które jest używane głównie do pieczenia ciast lub ciemną czekoladę z miętą. Ziarna kakaowe, nazywane “pokarmem bogów” ze względu na swoją wartość odżywczą, znajdują się wysoko na liście tak zwanych superżywności.

Jakie są właściwości prozdrowotne kakao?

Kakao działa na te same receptory, co marihuana i może mieć takie same efekty lecznicze. Tym samym kakao:

  • ma dobry wpływ na cały układ krążenia;
  • obniża ciśnienie krwi;
  • wzmacnia układ odpornościowy;
  • łagodzi ból;
  • poprawia nastrój;
  • działa uspokajająco na umysł.

Kakao wpływa na produkcję endorfin, dzięki czemu czujemy się bardziej szczęśliwie w naszym życiu i jesteśmy mniej podatni na depresję. Substancje te mają wpływ również na procesy metaboliczne ludzkiego mózgu.

Jak kakao chroni serce i układ sercowo-naczyniowy?

Ziarna kakaowe są bogate we flawonoidy. Osoby, spożywające kakao, mają mniejsze ryzyko śmierci z powodu chorób serca. Ponadto, już około 50 gramów kakao tygodniowo może zapobiec zawałowi serca i udaru mózgu. Kakao (https://www.bee.pl/9258-kakao) obniża też poziom “złego” cholesterolu, a jest bogate w cholesterol HDL i ma właściwości przeciwzakrzepowe i przeciwzapalne. Flawonoidy w kakao zwiększają również przepływ krwi do mózgu i poprawiają pamięć.

Jak kakao zapobiega przedwczesnemu starzeniu się?

Kakao zawiera duże ilości przeciwutleniaczy, które chronią nasze komórki przed niezdrowym działaniem wolnych rodników, przyczyniających się do starzenia naszej skóry. Przeciwutleniacze zawarte w ziarnie kakaowym regenerują nasze komórki i dostarczają nam energii.

Skład kakao i właściwości poszczególnych mikroelementów

Zawiera ono duże ilości wapnia, żelaza, magnezu, selenu, cynku, miedzi, manganu, chromu, potasu, fosforu, kwasów tłuszczowych omega-6, witamin B, PP, A, E i D. Jest również źródłem teobrominy i posiada niewielkie ilości kofeiny. Ma właściwości stymulujące i działa przeciw zmęczeniu psychicznemu i fizycznemu. Potas pomaga utrzymać równowagę wody i elektrolitów w organizmie. Jest to ważny czynnik prawidłowego spalania węglowodanów i białka. Duża ilość magnezu w kakao jest zaangażowana w większość procesów w organizmie. Wraz z potasem chroni przed bolesnymi skurczami, odpowiada za prawidłowe funkcjonowanie mięśni i układu nerwowego, reguluje krzepliwość krwi i reguluje ciśnienie.

Jedzenie zdjęcie utworzone przez freepik - pl.freepik.com