Dlaczego kakao jest takie smaczne i zdrowe?

Kakao przybyło do nas z Ameryki Południowej i na zawsze zmieniło oblicze kuchni. Od wieków kakao urzeka silnym czekoladowym zapachem, który ubogaca zalety smakowe wielu potraw, deserów, a także słodkich napojów. Pomimo upływu lat, nadal jest uważane za bardzo cenne.

Skąd pochodzi kakao?

Historia kakao sięga czasów starożytnych. Ludy Majów i Azteków w Ameryce Południowej znały cenne właściwości ziaren kakaowych. Obecnie głównymi krajami produkującymi kakao są Wybrzeże Kości Słoniowej, Ghana, Indonezja i Nigeria. Większość tego surowca jest wysyłana do Stanów Zjednoczonych, Wielkiej Brytanii i Niemiec. Istnieje ponad 20 rodzajów kakao, ale tylko Theobroma cacao L. może być przetworzona na czekoladę.

Wartość odżywcza kakao

Ziarna kakaowe są pełne cennych mikro- i makroelementów. Należy podkreślić, że 100 g BEE – kakao dostarcza około 230 kalorii, z czego prawie 60% stanowi tłuszcz, głównie kwas oleinowy, stearynowy i palmitynowy. Jest również źródłem:

  • cennego białka,
  • węglowodanów,
  • błonnika,
  • witamin z grupy B (B1, B2, B3 i B6), E i PP (niacyna),
  • magnezu (499 mg na 100 g),
  • potasu,
  • fosforu,
  • wapnia.

Jest również bogaty w żelazo, co czyni go dobrym wyborem dla osób z anemią i skłonnością do niedoborów.

Jak kakao wpływa na organizm?

Kakao jest bogate w pewne minerały i substancje, co nadaje mu wiele z właściwości zdrowotnych. Dlatego spożywanie kakao pomaga w zapobieganiu różnym poważnym chorobom. To, co odróżnia kakao, to obecność teobrominy i kofeiny. Obie te substancje stymulują, poprawiają koncentrację i zmniejszają zmęczenie. Kakao charakteryzuje się również wysoką zawartością polifenoli, wahającą się od 10% do 20% w suszonych ziarnach. Na szczególną uwagę zasługuje wysoka zawartość kwasów fenolowych, w tym flawonoidów i kwasów chlorogenowych. Wykazują one właściwości antyoksydacyjne i neutralizują wolne rodniki, które są czynnikiem rozwoju chorób cywilizowanych, w tym chorób układu krążenia. Polifenole mają również działanie przeciwzapalne, przeciwnadciśnieniowe i antyrakowe. Kakao zawiera jednocześnie takie substancje, jak dopamina, serotonina i tryptofan, które mają korzystny wpływ na procesy metaboliczne mózgu. Z tego powodu zaleca się sięganie po czekoladę w sytuacjach stresowych.

Dlaczego warto wybierać naturalne kakao?

Należy pamiętać o tym, że tylko naturalne kakao jest bardzo bogate w witaminy i inne kluczowe składniki odżywcze. Nie warto sięgać po rozpuszczalne kakao, do którego jest dodawany cukier, emulgatory, sztuczne aromaty czy tłuszcze.

Jedzenie zdjęcie utworzone przez freepik - pl.freepik.com